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Des chercheurs développent un radar à micro-ondes

L'appareil est en cours de test et peut aider à pré-diagnostiquer la pneumonie aiguë à Covid-19

  • Publié: lundi 18 mai 2020, 17h58
  • Dernière mise à jour le jeudi 28 mai 2020, à 11:40

Une équipe de chercheurs de l'IFSP, avec le professeur João Francisco Justo, de l'École polytechnique de l'USP, travaille sur le développement d'un prototype portable à faible coût pour l'analyse pulmonaire par images micro-ondes en champ proche. L'objectif est que le dispositif puisse être utilisé pour augmenter l'ensemble d'outils de diagnostic rapide pour les patients atteints de Covid-19, en particulier dans les hôpitaux de campagne. Le prototype fait partie du projet de recherche intitulé «Système de pré-diagnostic de la pneumonie aiguë Covid-19 utilisant des images micro-ondes avec l'antenne Vivaldi Palm Tree».

Le professeur Alexandre Maniçoba de Oliveira, Antonio Mendes de Oliveira, Breno Teixeira dos Santos et Arnaldo de Carvalho, tous membres de l'Institut, font partie de l'équipe de chercheurs de l'Institut. LabMax-IFSP. Le projet a également le chercheur N. Nurhayati, de l'Université de Negeri Surabaya, en Indonésie.

Selon le professeur Alexandre Maniçoba, le projet est basé sur l'héritage de la recherche sur le «système de suivi du cancer du cerveau de l'enfant à travers des images micro-ondes avec l'antenne Vivaldi Palm Tree haute résolution pour le diagnostic précoce», qui a été développé par des chercheurs du laboratoire Maxwell et le Département d'Ingénierie des Systèmes Electroniques - PSI de l'École Polytechnique de l'USP - depuis début 2016.

Selon Alexandre, l'antenne est l'élément principal d'un système radar hyperfréquence. "Il est chargé de s'assurer qu'il y a le plus grand transfert d'énergie électromagnétique entre le système de télémétrie et le milieu analysé, par conséquent, il doit être ultra directif", a-t-il déclaré. Il précise que l'antenne Palm Tree, conçue par LabMax, est désormais reconnue internationalement comme une référence en ultra directivité, à la fois par les indexeurs de recherche et par les entreprises de micro-ondes.

Prototype en développement au LabMax

Selon le chercheur, le projet est en phase de développement du modèle physique d'un poumon imprimé avec une imprimante 3D. «Chaque système est testé, par exemple, plusieurs configurations de l'antenne Vivaldi Palm Tree sont en cours de test, ainsi que six algorithmes de traitement d'image micro-ondes différents sont également testés et validés», a-t-il déclaré. Alexandre a également indiqué que le groupe cherchait à lever des fonds, par le biais d'agences de promotion de la recherche, pour l'acquisition d'équipements de test et de validation micro-ondes, ainsi que pour l'octroi de licences de programmes de simulation numérique et de composants d'origine internationale afin de pouvoir réaliser le teste et finalise le prototype.

La prochaine phase du projet sera l'intégration de l'ensemble du système dans un appareil portable et peu coûteux, qui sera envoyé ultérieurement pour évaluation par les autorités sanitaires qui pourront autoriser la production de l'équipement. Le coût estimé par unité du radar, selon Alexandre, devrait avoisiner les 500 R $. «Comme nous supportons entièrement les coûts du projet, ils n'auront pas d'impact direct sur le coût de chaque équipement. Ce coût sera lié au coût des appareils utilisés et à la quantité à produire (plus la quantité est grande, plus le coût de l'équipement final est bas) », a-t-il déclaré.

Si l'appareil est approuvé par les autorités sanitaires, les principaux avantages de son utilisation sont: la portabilité (ne nécessite pas d'installation électrique spéciale pour son fonctionnement, comme un tomographe, et peut fonctionner avec des piles); à faible coût et peuvent être achetés dans les pharmacies et les magasins de détail spécialisés, tels que les glucomètres et les tensiomètres, par exemple. "Il peut s'agir d'un équipement standard dans les postes de santé et les ambulances et c'est un concept d'architecture ouverte, ce qui peut donner lieu à des dispositifs plus avancés au profit de l'humanité", a déclaré le professeur Alexandre.

Projet de sensibilisation

En plus de la recherche pour développer des prototypes tels que le radar à micro-ondes et Respirateur, le laboratoire Maxwell de l'IFSP développe également une campagne qui vise à sensibiliser la société à la lutte et à la prévention du Covid-19. La responsable de la campagne est Karen Cristina Mendonça dos Santos, étudiante dans le cours de technologie d'automatisation industrielle au Campus Cubatão et boursière d'initiation scientifique au LabMax.

La campagne utilise une mascotte, Little Max, qui apparaît en bandes expliquant comment Covid-19 est apparu et montrant des moyens de se protéger du coronavirus. Les bandes sont publiées sur des groupes WhatsApp et sur les réseaux sociaux LabMax.

Selon Karen, Little Max a été créé l'année dernière pour une campagne de sensibilisation contre le cancer du cerveau chez l'enfant. "Il est apparu de prendre contact avec les enfants d'une manière plus humaine et didactique, comme une manière ludique de guider et de sensibiliser à l'importance du cancer du cerveau chez l'enfant". Selon le chercheur, les deux campagnes ont été bien acceptées par la communauté.

 

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